Algae, the sustainable superfood

Hi folks,

I tried algae for the first time – except for kombu algae and similar, which I used to eat while living in Japan. I tried organic algae hand-harvested on the West coast of Irland – so they write on the label.

Are you wondering about the taste? It is… ehm… peculiar. I didn’t dislike it though. In my opinion, the taste resembled much that of seafood – seafood towards the harbour O.0

It all comes down on how you combine them – see below under “How do I eat algae”.

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Image courtesy of ALGA-NET

Why shall I eat algae?

Because they are a kind of food as for now produced in an ultra sustainable way and they are super nutritious. For example, 100g of algae contains on avarage 200% of the RDA of Vitamin B12, 480% of the RDA of calcium and 241% of RDA of magnesium. In fact, they are a superfood. And if you are a real Green Addict like me, you’d like to think of where your food comes from and you’d strive to eat as local as possible. Contrary to many superfoods praised by numerous health coaches, this superfood is currently available in Europe, so it does not have to travel long before hitting your table.

How do I eat algae?

Put it on the top of your soup or in the salad, instead of croutons. They are dried and crunchy, which makes it a nice texture contrast. Try it on fresh peas homemade soup… it blends in the flavor very well!

Good luck with your experiments in the kitchen,

GA

PS: I bought wild organic algae called “Atlantic Carragheen”, or “Chondrus Crispus”. I found them at the bio supermarket NaturaSì.

Interview to the guru founder of Transition Towns, get inspired!

Rob Hopkins at Degrowth Conference in Venice tells us what is Transition about and how easily you can start the movement in your own town.

Thanks Rob for the interview!

Alla Conferenza sulla Decrescita tenutasi a Venezia, ho chiesto a Rob Hopkins di spiegarci il successo delle Transition Twons (città in Transizione – sito italiano) e quali sono i primi passi da compiere per chi comincia.

[Watch more interviews here]

Meet Premium Cola, the German soft drink social company

Premium Cola is a real social and ethical enterprise featuring shared decision making process between all the stakeholders – end consumers included. Founded in 2001 based in Hamburg, there is no company office, no company boss, no contracts, still it is a medium size firm that keeps growing at a controlled pace – sustainable growth is possible.

I had the pleasure to listen to Uwe’s company brilliant story while taking part in oikos Winter School (Nov 03-11 in Witten) – thanks to all the organizers. oikos is the international student organisation for sustainable economics and management with more than 40 chapters around the globe.

• Thank you for stopping by •

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[Premium Cola]

Premium Cola è un’azienda veramente sociale ed etica: si caratterizza per la condivisione a tutti i livelli delle decisioni, con la partecipazione al dialogo in ugual peso degli stakeholder così come dei consumatori finali. Fondata nel 2001 ad Amburgo, la società non ha una sede fissa per gli uffici, non ha un capo nel senso comune del termine e soprattutto non ha contratti scritti che regolano i rapporti di lavoro interni ed esterni.

Eppure è in costante crescita, controllata e misurata perchè non punta solo al profitto. Nata per contrastare il monopolio di Coca Cola, Premium Cola è la dimostrazione tangibile che una crescita diversa per le aziende, rispettosa dell’ambiente e delle persone, è possibile.

Ringrazio gli organizzatori della oikos Winter School (Novembre 03-11 a Witten – Germania) per avermi dato la possibilità di entrare in contatto con la fantastica esperienza di Uwe, l’ideatore di Premium Cola.

oikos è un network internazionale che raccoglie studenti da tutto il mondo, che si interessano di sostenibilità applicata al business e della sua integrazione nei corsi universitari.

 

London fashion, ecofashion, slowfashion: Rewardrobe

 

On my way back to Italy, I had the pleasure to have a chat with Veronica Crespi, founder of Rewardrobe. Having started a couple of years ago, her fashion consultancy is surfing the trend of conscious fashion to bring fairness and sustainable style to the city’s wardrobes.

Veronica has grown up in Sardinia, but her passion for fashion and trend studies has found the way to London and now she is a remarkable contributor to the European eco-fashion scene as a consultant entrepeneur.

• Enjoy the interview! •

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[Rewardrobe]

Appena prima di tornare in Italia, ho avuto il piacere di fare due chiacchiere con Veronica Crespi, la fondatrice di Rewardrobe. Veronica è nata in Sardegna, ha studiato a Bologna ma la sua passione per la moda e lo studio dei trend l’hanno portata ad approdare a Londra, dove due anni fa ha fondato la sua società di consulenza.

La missione di Rewardrobe è portare il concetto di slowfashion all’interno degli armadi della città, con assistenza personale allo shopping, la riscoperta dell’upcycling e l’aggiornamento costante degli ultimi trend europei di eco-fashion.

What do they do at the Green Office?

How to describe a student-driven university department that is responsible for managing Maastricht University’s sustainability portfolio in not more than 20 words? Thank you Lukas.

Founded a couple of years ago, the Green Office has been awarded several times for the quality of its operations and commitment to the sustainability cause- Among the projects: green electricity, pc power management, the sustainable vending machine, Green Office academy and more.

[The Green Office]

Alexander wants to be more professional than planting trees

Thanks to Alexander Shehata

DID YOU KNOW… ? On average a UK citizen is responsible for 15 tons of CO2 emissions a year, a US citizen for 28tons. PC Power Management would save 80tons.
Read my post on a playful tool to know more about our emissions.

LO SAPEVATE CHE…? In media un cittadino inglese è responsabile di 15 tonnellate di emissioni di CO2 all’anno, un cittadino americano di 28 tonnellate. Il programma di PC Power Management potrebbe salvarne 80 tonnellate.
Vuoi sapere quanto “emette” una mela o un matrimonio?  Leggi qui

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My WWOOFing week in France – #1 Sustainable diet

 

DID YOU KNOW… ? Using ecosan (ecological sanitation) a family of four people saves up to 160 liters of water per day and avoid polluting 480 liters of washing water (laundry, showers…), making its treatment process much more easier.

LO SAPEVATE CHE… ? Utilizzando la toilette secca una famiglia risparmia circa 160 litri d’acqua al giorno ed evita di inquinarne altri 480 di acque grigie (bucato, doccia) poichè rende più semplice il loro trattamento di depurazione.

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My WWOOFing diaries • Cosa vuol dire fare Woofing

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As Green Addicted living all year in the city, I decided to really go green this summer and trying my first WWOOFing experience.

WWOOF stands for Willing Workers On Organic Farms (or World-Wide Opportunities On Farming)- basically it is a program working on exchange basis: you give your workforce and receive back room and board.

I received back way more than this.

I was welcomed in a friendly family-like environment, feeling to have a useful role in the community of Guéveneaux. Kate greeted me with a smile as I arrived at Redon station, than she explained to me how they decided to change their diet towards eating only local products, coming from their own garden or from France, areas next to Britain are preferred. As part of keeping the relation with the environment local, they decided to use ecosan (ecological sanitation) instead of common water toilets, so that precious waste will turn in compost.

[Watch the video interview]

Poichè sono una Green Addicted ma vivo tutto l’anno in città, ho deciso quest’anno di fare una vacanza ultraverde lanciandomi nella mia prima esperienza di woofing!

Se ancora non sapete cos’è ora ve lo spiego: la sigla WOOFing sta per Willing Workers On Organic Farms (lavoratori volontari in fattorie biologiche) o anche World-Wide Opportunities On Farming (opportunità di vita da fattoria in tutto il mondo). Per un certo periodo di tempo, si decide di dedicare volontariamente alcune ore della propria giornata ai lavori di fattoria e si riceve in cambio vitto e alloggio.

Ma non solo. Io ho ricevuto in cambio molto più di questo.

Sono stata accolta da un ambiente molto aperto e familiare, che mi ha fatto sentire subito a mio agio nella piccola comunità di Guéveneaux. Mi ricordo ancora quando Kate mi ha accolto con un grande sorriso appena arrivata alla stazione di Redon: mi sono sentita a casa. Durante il tempo che abbiamo trascorso insieme mi ha raccontato diverse cose, come la decisione di voler seguire una dieta ecologica strettamente locale o la scelta di utilizzare il wc secco invece di quello ad acqua. Trovate tutto nella sua videointervista, buona visione!

The eight house

A moral sacrifice?

“In generale, i discorsi [alla conferenza sul clima di Copenhagen del 2009] sulla sostenibilità si attanagliavano nell’errata convinzione che sostenibilità significhi chiedersi quanto siamo disposti a sacrificare della nostra qualità di vita attuale“.   •  “The general discussions [at 2009 Copenhagen conference ] on sustainability were sort of drowning into this general misconception that sustainability is a question about how much of our existing quality of life are we prepared to sacrifice in order to afford becoming sustainable.”  

Bjarke Ingles è un architetto visionario danese i cui progetti racchiudono senso pratico, visioni ottimistiche e design straordinario. Come dimostra il progetto della baia unica dell’Europa del Nord, o dell’8 house di Copenhagen, Bjarke non si ferma davanti agli ostacoli imposti dalla società e alle prestrutture culturali. Nel video racconta il design dal suo punto di vista: un buon designer non pensa all’oggetto fine a se stesso, quanto piuttosto alla sua integrazione all’interno dell’ecosistema (anche economico) che lo ospiterà, facilitando benessere, edonismo e divertimento per tutti.   •  Bjarke Ingles is a Danish visionary architect working on projects meeting practical attitude, optimistic views and extraordinary design. He doesn’t stop in front of any boundaries, might they be social or cultural. His TED talk The 8-house, The North European loop bay –   is inspiring as it shows innovative design applied to technological improvement can bring us further and better, making also things easier to wellbeing and social happiness to come in.

**Dalle news** 9 Gen 2012 – 8 HOUSE PREMIATA DALL’ISTITUTO DI ARCHITETTURA AMERICANO La costruzione 8 house dello studio BIG ha ricevuto il prezioso premio dell’Istituto Americano di Architettura [n.d.r. nel 2009 toccò a Renzo Piano] in quanto progetto complesso rappresentativo di una nuova tipologia di design che riproduce ad opera d’arte la connettività sociale orizzontale e l’interazione che normalmente avviene nelle strade di quartiere. Il premio è stato conferito quale riconoscimento di un’ampia selezione di progetti architettonici dello studio BIG, tesi ad elevare la qualità della pratica architettonica – stabilisce quindi un livello standard di eccellenza e comunica al pubblico la trasversalità e l’importanza dell’architettura.   •  **From the news** JAN 9TH, 2012 – 8 HOUSE HONORED BY THE AMERICAN INSTITUTE OF ARCHITECTS BIG’s 8 House receives the 2012 AIA Institute Honor Award for Architecture recognized as a complex and exemplary project of a new typology which masterfully recreates the horizontal social connectivity and interaction of the streets of a village neighborhood. The award acknowledges achievements for a broad range of architectural activity to elevate the general quality of architecture practice, – establishes a standard of excellence and informs the public of the breadth and value of architecture practice.

[BIG • Bjarke Ingles Group official site]